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Cara a caracon una morsa

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El misterio de las morsas

El hielo marino se está derritiendo y el desarrollo industrial está llegando al Ártico ¿Qué significa esto para la poderosa morsa?

Puedes ayudar a WWF a entender mejor a las morsas y proteger su hogar de hielo.

1 Refugios climáticos

35.000 morsas en tierra

En Alaska, la falta de hielo marino obligó a este enorme grupo de morsas a salir del mar. En la última década, otras multitudes sin precedentes de morsas del Pacífico han sido vistas en tierra.

Las hembras y sus crías prefieren grupos más pequeños. Descansan sobre hielo marino flotante y bucean al fondo del mar para alimentarse. Pero este año el hielo estuvo muy lejos de tierra en esta región. Las reuniones grandes pueden ser mortales para las morsas. La comida se termina rápidamente en las cercanías, y a pesar de su tamaño las morsas se asustan fácilmente. Una estampida puede aplastar a los juveniles.

Los grupos de morsas también afectan a la gente. Cuando las morsas se reúnen cerca de comunidades humanas, pueden atraer vecinos indeseables como osos polares en busca de alimento. En Rusia, WWF está trabajando con comunidades cercanas a grupos de morsas para mantener a salvo a los osos polares y la gente.

Una estampida en la costa ártica de Rusia mató crías de morsa en 2009.

Tengo 40 años de experiencia en el Ártico y los dramáticos cambios ocurriendo ahora son desconcertantes.

WWF Polar biologist Tom Arnbom

Tom Arnbom

Experto en Morsas, WWF-Suecia

La morsa es una de las especies más vulnerables. La única forma de proteger a estos animales únicos es estudiarlos.

Mikhail Stishov

Margarita Pukhova

Coordinadora Marina, WWF-Rusia

Gracias a nuestra estrecha cooperación con gente indígena, estamos conociendo valiosa información sobre la morsa del Atlántico.

WWF conservationist Anatoliy Kochnev

Victor Nikiforov

Líder de Proyecto, Umky Patrol

  • To find polar bears, the researchers survey from the air. From the helicopter, an anesthetic dart immobilizes the bear for up to an hour so  the researchers can safely assess it.

    Científicos y comunidades árticas de Rusia han notado reuniones de morsas más grandes en los últimos años.

  • The Norwegian Polar Institute is pioneering work in the use of geo-location ear tags that store a surprising amount of data on a chip set the size of a small coin- including temperature and light. That information may help them identify when bears go into dens.

    Grandes aglomeraciones cerca de comunidades atraen vecinos indeseables - osos polares en busca de alimento.

  • Polar bear research isn’t all high-tech. Here, the researchers team up to weigh a polar bear the old-fashioned way – with scales and a sling. A female may weigh 150–250 kg, while a male could weigh up to 700 kg.

    La “Umky Patrol” o Patrulla de Osos Polares, aleja a los osos usando balas de caucho inofensivas y varas largas.

  • In order to set camera traps, WWF biologists walk through the field looking for signs of tigers.

    Tatiana es miembro de la Patrulla en el pueblo de Ryrkaypy, donde minimiza las perturbaciones humanas en grupos de morsas.

2 En el terreno con WWF

Recolectando ADN de morsa

Imagina arrastrarte por el suelo con una ballesta de alta tecnología en una mano, acechando silenciosamente a tu presa. Tu objetivo: tomar una pequeña muestra de ADN de una morsa de 1.000 kg.

No es fácil - el eterno sol de verano del Ártico significa que no contarás con la protección de la oscuridad. Y a pesar de su tamaño, las morsas son animales nerviosos. Un movimiento en falso y la manada entera huirá al agua. Una vez que estás en posición, apuntas... ¡Bum! La ballesta captura una pequeña muestra de piel. La morsa mira a su alrededor, toma represalias contra su vecino y vuelve a dormir.

El objetivo: conocer si la morsa del Mar de Laptev es genéticamente distinta de la morsa del Pacífico al este y la morsa del Atlántico al oeste. Si lo es, Rusia deberá considerar la protección especial de su población.

  • Night photo infrared light
  • Day night sensor
  • Menu Display
  • Motion sensor
Camera trap

Investigadores de WWF tomando muestras de ADN de morsas.

  • The camera is attached to a collar placed on a polar bear's neck. The collar also sends a GPS signal, so it can be retrieved when it falls off.

    Los investigadores de WWF pudieron acercarse a algunas morsas.

  • In Indonesia, this young Sumatran tiger was wandering around with its mother (not shown).

    Las morsas son animales nerviosos. Una perturbación puede enviarlos de vuelta al agua en busca de seguridad.

  • WWF cameras record anything that passes by, not just tigers. In this case, a leopard peering into the camera.

    Probando la ballesta que toma muestras de ADN.

  • WWF cameras record anything that passes by, not just tigers. In this case, a leopard peering into the camera.

    Geoff y Anatoly extraen muestras.

  • WWF cameras record anything that passes by, not just tigers. In this case, a leopard peering into the camera.

    Tom preserva las muestras.

3 Sobre hielo delgado

El mundo de la morsa está cambiando rápidamente

El cambio climático no solo está derritiendo el hogar de la morsa, está introduciendo nuevas amenazas.

El desarrollo industrial está calentando el Ártico. Las embarcaciones pueden navegar fácilmente por aguas sin hielo en Canadá y Rusia, y proyectos de petróleo y gas están desplazándose hacia el norte alrededor del polo. Las morsas enfrentan derrames tóxicos y perturbaciones a sus grupos.

Puedes apoyar el trabajo de WWF para evitar que el desarrollo en el Ártico amenace a las morsas. Tu apoyo también ayuda a WWF a estudiar a las poblaciones de morsas, de modo que podamos aconsejar a los gobiernos sobre la mejor forma de protegerlas.

El hielo marino se está volviendo más delgado y está desapareciendo, complicando la vida de las morsas.
(Fuente del video: NOAA)